Oud-Ajacied na bereiken mijlpaal: ’Ik ben nog lang niet klaar’

Bijzondere pet voor Vertonghen

Deel via social media:

Bronvermelding
HOLLANDSE HOOGTE
Redacteur
Als eerste speler ooit speelt Jan Vertonghen (l.) honderd wedstrijden voor de Belgische nationale ploeg.
Auteur
Jeroen Kapteijns
Publicatie datum

Jan Vertonghen (31) was totaal verrast toen vlak voor de aftrap van België-Portugal zijn moeder Ria aan de arm van de voorzitter van de Belgische voetbalbond het veld opkwam om hem een bijzonder cadeau te overhandigen.

De oud-speler van Ajax en RKC Waalwijk heeft als eerste Belgische international ooit de mijlpaal van honderd interlands bereikt en kreeg daarvoor uit handen van zijn mama een speciale pet met daarop het getal honderd.

„Het was grappig om daar ineens mijn moeder voor de wedstrijd te zien. Ik had haar niet verwacht op het veld. Dat was nog nooit gebeurd. Die cap is wel iets speciaals. Het is naar Engels voorbeeld met mijn initialen erop. Die krijgt een mooi plekje in mijn huis”, aldus Vertonghen, die tien minuten na rust een van de grootste kansen van de wedstrijd kreeg. „Ik schoot net iets te zacht. Een goal had het helemaal afgemaakt.”

Historie

De cirkel was zaterdagavond rond voor Vertonghen, die nota bene elf jaar geleden ook op 2 juni in het Koning Boudewijn Stadion tegen Portugal zijn debuut had gemaakt voor de Belgische nationale ploeg. „Heel bijzonder om precies dezelfde dag tegen precies dezelfde tegenstander mijn 100e te spelen. Mijn eerste herinner ik nog goed”, aldus Vertonghen, die toen nog als huurling actief was bij RKC Waalwijk en behalve de huidige hoogconjunctuur ook nog de donkere dagen van de Belgische nationale ploeg mee heeft gemaakt. In de periode van zijn debuut werd België onder bondscoach René Vandereycken kansloos vijfde in de EK-kwalificatiegroep. Van zijn ploeggenoten bij zijn debuut hebben alleen Thomas Vermaelen en Marouane Fellaini de periode van elf jaren weten te overbruggen bij de Rode Duivels.

Vertonghen beseft dat hij historie heeft geschreven, maar wil daar graag nog wat hoofdstukken aan toevoegen. „Ik was al heel trots toen ik er eentje mocht spelen en nu zijn het er honderd. Het is altijd prachtig om voor mijn land te spelen en ik ben nog lang niet klaar. Ik hoop er nog een paar bij te plakken, maar ik heb hier al enorm van genoten.”

Deel via social media:

Meer over