Ajax schudt Heerenveen moeizaam van zich af

Deel via social media:

Bronvermelding
ANP Pro Shots
Redacteur
Opluchting bij Ajax na de 2-1 van Tagliafico
Auteur
Van onze Telesportredactie
Publicatie datum

Ajax heeft met hangen en wurgen aan zijn plicht voldaan tegen sc Heerenveen. De ploeg van trainer Erik ten Hag speelde opnieuw geen grootse wedstrijd, maar liep in de tweede helft weg: 4-1. 

Nadat Ajax vorige week verloor van Vitesse (3-2) waren alle analytici het erover eens dat de titelstrijd in de Eredivisie beslist was. Na de ontluisterende nederlaag van koploper PSV zaterdag bij Willem II (5-0) kreeg de ploeg van trainer Erik ten Hag echter toch weer een kans om het onderlinge verschil te verkleinen en terug te brengen tot zeven punten. Een nog altijd flink gat, maar eentje die - zeven duels voor het einde - niet onoverbrugbaar hoeft te zijn. Ook omdat de twee titelconcurrenten elkaar nog treffen in Eindhoven.

Ajax startte het treffen met Heerenveen met een opvallende wijziging. Aanvoerder Joël Veltman moest zijn plaats afstaan aan Rasmus Kristensen, waardoor de aanvoerdersband om de arm van Matthijs de Ligt zat. Klaas-Jan Huntelaar was weer fit genoeg om in de spits te starten. Siem de Jong zat daardoor weer op de bank. Huntelaar was in de eerste helft minuut direct gevaarlijk, maar zag zijn inzet geblokt worden. De Ligt leek na vier minuten recht te hebben op een strafschop, nadat hij bij een hoekschop naar de grond werd getrokken door Morten Thorsby. Arbiter Jeroen Kamphuis wees echter niet naar de stip.

Bronvermelding
Hollandse Hoogte
Redacteur
Hakim Ziyech probeert Martin Ødegaard uit te spelen

De Ligt en Ødegaard

Na een aardige beginfase zakte Ajax weg, zoals dat ook in de afgelopen weken vaak het geval was. De ploeg van Ten Hag had moeite om de compacte defensie van Heerenveen kapot te spelen en dus moest de openingstreffer vanuit de lucht komen. Na een half uur legde Hakim Ziyech de bal met veel gevoel op het hoofd van captain De Ligt, die raak kopte: 1-0. Voor de nog altijd pas 18-jarige verdediger was het zijn derde competitietreffer. Ajax was nog maar nauwelijks uitgejuicht of Heerenveen kwam al langszij. En hoe. Met een prachtige knal van afstand verschalkte Martin Ødegaard André Onana: 1-1.

Bronvermelding
ANP Pro Shots
Redacteur
Aanvoerder Matthijs de Ligt juicht na zijn treffer

Met die tussenstand zochten beide teams de kleedkamer op. Ajax kwam in de tweede helft sterk uit de startblokken en kreeg via Huntelaar twee dotten van kansen. Daarvan had de geslepen spits er minimaal eentje moeten maken. Eerst schoot Huntelaar hopeloos over, nadat hij zichzelf knap had vrijgespeeld. Vervolgens had de routinier wat pech, toen hij een voorzet in één keer op de pantoffel nam, maar zijn inzet via de onderkant van de lat uit het doel stuiterde. Ook Donny van de Beek had kunnen scoren, maar de middenvelder punterde eerst naast vanuit kansrijke positie en vond vervolgens met een kopbal Heerenveen-doelman Martin Hansen op zijn weg.

Diezelfde Hansen leek Ajax ook na een uur dwars te zitten. De sluitpost hield twee inzetten op rij tegen, maar was kansloos op een schot van Nicolas Tagliafico: 2-1. Voor de Argentijn was het zijn eerste treffer in het Ajax-shirt. Gek genoeg deed de voorsprong de Amsterdammers geen goed. Ajax liet zich terugdringen en overleefde enkele hachelijke momenten voor het doel ternauwernood. Aan de andere kant verzuimde de thuisploeg in eerste instantie nog om het duel te beslissen. Na een razendsnelle counter kwamen drie Ajacieden in scoringspositie, maar faalde Neres na matig terugleggen van Ziyech.

Kort voor tijd was het alsnog raak. Ziyech zette Van de Beek ditmaal met een slimme pass vrij voor Hansen, die rustig bleef en raak schoot. Het slotakkoord was aan Neres, die profiteerde van een fout van Lucas Woudenberg (4-1). Ajax verkleint door de zege het verschil met PSV, maar momenteel even zo belangrijk voor de Amsterdammers: nummer drie AZ heeft nu vijf punten minder. De Alkmaarders spelen zondag nog uit bij Feyenoord.

Deel via social media: